"Правда" о слоне

В неком городе жили люди, и все они были слепые. Однажды в город приехал король этой страны на огромном слоне. Люди выбежали на улицу в надежде увидеть слона. Но поскольку они были слепыми, они могли только двигаться на ощупь и притрагиваться к тем частям тела слона, до которых могли дотянуться. И каждый думал, что он теперь что-то знает о слоне, потому что он смог пощупать его часть. После этого они решили поделиться впечатлениями с остальными горожанами, которые хотели знать «правду» о слоне.

Один человек, которому довелось дотронуться до уха, сказал что слон — это нечто большое, шершавое, широкое, как ковер. Другой, который пощупал хобот, начал протестовать и говорить, что настоящие факты у него, что слон похож на прямую, полую трубу, ужасную и разрушительную. Тот, кто щупал его ноги, сказал, что слон сильный и крепкий, как столб.

Каждый из них смог воспринять только часть, ни один не смог осознать то, что находилось за пределами возможностей их чувственного восприятия...

Пересказ из Идрис Шаха, «Сказки дервишей», 1969